Informations générales

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La sclérose en plaques (SEP) est une maladie autoimmune qui touche le système nerveux central.

Qui sont les personnes touchées par la maladie?

La SEP touche en moyenne, en France, 1 personne pour 1000 habitants. Les femmes sont plus souvent affectées que les hommes, et le début de la maladie se situe le plus souvent entre 20 et 40 ans.

Le système nerveux central...

Le système nerveux central est constitué par le cerveau, la moelle épinière, le tronc cérébral, le cervelet et les nerfs optiques.

Au sein de ces structures, les fibres nerveuses sont protégées par une gaine, la myéline, qui permet de transmettre les informations nerveuses de façon plus rapide et plus efficace.
La gaine de myéline est la principale cible atteinte par la sclérose en plaques.

Les maladies auto-immunes

Le système immunitaire permet normalement de se défendre contre les agressions extérieures (bactéries, virus...)

Dans certaines situations comme la sclérose en plaques, il peut exister un dysfonctionnement du système immunitaire qui va anormalement développer une réaction inflammatoire délétère contre certains organes (le système nerveux central dans la sclérose en plaques)

C'est pourquoi, à l'heure actuelle, les traitements utilisés pour contrôler la maladie agissent en modifiant le fonctionnement du système immunitaire.